Fallece John Young, el astronauta que más tiempo estuvo en activo

Fallece John Young, el astronauta que más tiempo estuvo en activo

John W. Young, el astronauta que más tiempo permaneció en activo trabajando para la NASA, ha fallecido, según han comunicado primero en Twitter compañeros como Scott Kelly y Terry Virts. La agencia espacial norteamericana posteriormente ha confirmado la muerte del astronauta que viajó dos veces a la Luna. Young había nacido en San Francisco (California) el 24 de septiembre de 1930, por lo que tenía 87 años en el momento de su fallecimiento.

Aunque nació en California, John W. Young pasó su infancia y juventud en Orlando (Florida). Posteriormente se licenció en ingeniería aeronáutica, título que le permitió entrar como piloto en el Ejército de Estados Unidos. En 1962, a la edad de 32 años, el joven se unió a la NASA, donde permaneció trabajando durante 42 años, la carrera más larga de un astronauta en activo hasta la fecha. Considerado como “un pionero de la exploración espacial” por la propia NASA, el norteamericano se jubiló en 2004.

A lo largo de su carrera, John Young también logró otros grandes méritos. El californiano consiguió pilotar y ser el comandante de cuatro tipos diferentes de nave espacial, las cápsulas Gemini, el módulo de mando y servicio de la Apolo 10 y de la Apolo 16 y los transbordadores espaciales STS-1 y STS-9, que portaba el famoso SpaceLab.

En 1972, como astronauta de la misión de la Apolo 16, John Watts Young se convirtió en la novena persona en caminar sobre la superficie de la Luna. Este programa tripulado fue el penúltimo en alunizar en el satélite natural de la Tierra y el primero en hacerlo en las zonas montañosas de la Luna. Junto con su compañero Charles Duke, Young permaneció algo menos de tres días sobre la superficie del satélite, tiempo en el que les dio tiempo a conducir el llamado Lunar Roving Vehicle, con el que recorrieron una treintena de kilómetros aproximadamente.