Viaje al centro del horror en Argentina

Visitar la ESMA - Espacio de Memoria Histórica

Este es el símbolo del terror en Argentina

Nací en plena dictadura argentina. Me crié en plena dictadura argentina. Y, durante toda mi vida, he aprendido las atrocidades que los militares hicieron a las personas por el hecho de pensar diferente. Hace unos meses llegó el momento de dar un paso más y visitar el emblema de ese gobierno atroz.

Apenas dos meses atrás viajé a Argentina desde mi casa en Escocia. Tenía muchos planes en mente, entre los que se encontraba visitar la ex Escuela de Mecánica de la Armada (ESMA) el más emblemático símbolo de la tortura que reinó en el país entre 1976 y 1983.

Creí, ingenuamente, que la visita sería fuerte, pero no dura al punto de no poder contener las lágrimas.

Creí que había escuchado tantas veces sobre las torturas que ya no me afectaría tanto. Pero me equivoqué.

Llegué a la ex ESMA un domingo por la tarde y lo primero que vi fue la fachada que puedo describir de memoria de tantas veces que la vi en vídeos y fotografías. Nunca en persona. Comencé el recorrido por mi cuenta y me encontré con los rincones descritos en el libro Nunca Más, me encontré con los testimonios de los detenidos y me encontré con una historia que no está superada.

El 24 de marzo de 1976 los militares argentinos decidieron que ellos se harían cargo del poder para, según sus explicaciones, poner en orden las cosas. Pero no hicieron más que poner todo patas para arriba.

 

En los siete años la dictadura destrozó el país

  • 30.000 son las personas desaparecidas.
  • Miles han escapado a otros países.
  • Decenas fueron arrojados vivos al mar desde un avión.
  • Por la ESMA han pasado más de 5000 personas.
  • 490 niños estuvieron en cautiverio. Las abuelas han conseguido recuperar a 120.
  • 649 soldados murieron en la guerra y 350 se suicidaron después.
  • 110 millones de dólares prestó el FMI a pocos días del golpe militar como un gran premio. la deuda comenzaba a crecer.
  • La deuda externa se sextuplicó.
  • La inflación creció en un 433%
  • 24 toneladas de libros quemaron en un dia. Además de la censura impuesta a la prensa y los periodistas.
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Centro clandestino de detención

¿Qué fue la ESMA?

La Escuela de Mecánica de la Armada funcionaba oficialmente como un lugar donde oficiales de la Armada Argentina estudiaban y donde se hacían reuniones de todo tipo, incluidas las sociales. Pero fue más que eso.

Desde 1976 a 1983 pasaron por allí más de 5000 personas y se calcula que más del 90% fueron asesinadas o desaparecidas. Allí se practicaban todo tipo de torturas y vejaciones a adultos y menores.

El lugar fue uno de los tantos centros clandestinos de detención pero se convirtió en un emblema por estar en plena Capital Federal cerca de todo. Tan cerca de todo estaba que en el Mundial de Fútbol de 1978 se podía escuchar desde allí cómo la tribuna gritaba los goles de la selección nacional.

Cuando terminó la dictadura salió a la luz todo lo que sucedió allí. Pero no fue hasta 2004, más de 20 años después que el lugar fue recuperado como un centro de memoria histórica. Más de 20 años siguió funcionando como si nada hubiese ocurrido.

Visitar la ESMA - Espacio de Memoria Histórica

En cada zona hay carteles explicativos

 

Cómo visitar la ex ESMA

Hay dos maneras de visitar el Espacio de Memoria Histórica. El primero es hacerlo por tu cuenta, como lo hicimos nosotros. La segunda opción es optar por uno de los recorridos organizados que coordinan los voluntarios del lugar.

Si haces el recorrido por tu propia cuenta te encontrarás con paneles explicativos, audios y folletos que tratarán de suplir la ausencia de un guía.

Si haces el recorrido guiado podrás recorrer durante casi tres horas las 17 hectáreas del predio con una rica explicación de cómo funcionaba la estructura militar y cómo fue posible que toda esa estructura ilegal y represiva funcionara allí a la vista de todos. Además es un recorrido que incentive el debate y la discusión.

Visitar la ESMA - Espacio de Memoria Histórica

Uno de los sitios “más amplios” donde estaban los detenidos.

Qué ver en la ex ESMA

El núcleo principal es el ex Casino de Oficiales, pero en el recorrido por los 170 mil metros cuadrados puedes visitar también el Archivo Nacional de la Memoria, el Centro Cultural Haroldo Conti, el Espacio Cultural Nuestro Hijos, el Museo Malvinas, canal de televisión Encuentro y el Museo Sitio de Memoria ESMA, Casa de la Militancia, Casa de la Identidad, entre otros.

En el Casino de Oficiales puedes entrar en los lugares donde las personas estuvieron detenidas, en los sitios donde fueron torturadas y en los lugares donde los jefes de la Armada vivían o comían como si no pasara nada en las habitaciones ocultas.

Visitar la ESMA - Espacio de Memoria Histórica

Los detenidos intentaban huir, al menos mentalmente.

Cómo llegar

Ubicado en Avenida del Libertador 8151, una de las principales arterias de la ciudad de Buenos Aires, el edificio blanco e imponente destaca sobre las casas de los vecinos y otros comercios. Llegar hasta la ex ESMA es fácil porque la conoce todo el mundo y porque es fácil de reconocer.

Avenida del Libertador atraviesa la ciudad por lo cual muchos buses nos pueden llevar hasta allí.

El bus 15 (en todas sus variantes, es decir con letras de la A a la J), el bus 28, el 29 y el 117 son las mejores opciones ya que nos dejan en la puerta.

Si vamos desde el centro de Buenos Aires la mejor opción es hacer una combinación de buses, por ejemplo el 39B y el 29A. También podemos encontrar el bus 152 en el microcentro porteño que nos dejará muy cerca de la entrada.

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Interior del lugar

Horarios de entrada en la ex ESMA

Dependiendo de la actividad que se vaya a realizar hay diferentes horarios.

Visita a la ex ESMA

Días: Jueves a domingos

Horario: 12 a 5 de la tarde.

Información extra: Menores de 12 años no pueden ingresar. Menores entre 12 a 15 años pueden ingresar solamente con un adulto responsable. No se permite el acceso con comidas o bebidas. Más información aquí.

 

Recorrido Histórico

Días: Martes a domingo

Horarios: 2 de la tarde (pero puede variar)

Consultas: Para realizar este recorrido hay que solicitarlo por correo o teléfono (ver más abajo)

 

Centro Cultural Haroldo Conti

Días: Martes a domingo

Horario: 12 a 9 de la noche (martes a viernes) y 11 a 9 de la noche (sábado, domingos y festivos)

Más información: centroculturalconti.jus.gob.ar

 

Espacio Cultural Nuestro Hijos

Días: Lunes a viernes

Horario:10 a 8 de la noche.

Más información: Nuestroshijos.com.ar

 

Museo Malvinas

Días: Miércoles y viernes además de fines de semanas y festivos

Horario: 9 a 5 de la tarde (miércoles y viernes) y 12 a 8 de la noche (fines de semanas y festivos)

Más información: museomalvinas.gob.ar

 

Para otras visitas como la Casa de la Identidad, el Archivo Nacional de la Memoria, entre otros se pueden ver los detalles en esta web.

Visitar la ex ESMA

Plano del lugar.Fuente Wikimedia

Más info

Entrada: Gratuita

Recorrido guiado: Contactar con visitasguiadas@espaciomemoria.ar o llamando al 4704-7538

Web: espaciomemoriahistorica.ar